* This Recyclable Boat Is Made From Wool

By adding unwanted wool to the manufacturing chain, this forward-thinking New Zealand firm hopes to save farmers and the planet


* Bricks made with wool

Spanish and Scottish researchers have added wool fibres to the clay material used to make bricks and combined these with an alginate, a natural polymer extracted from seaweed. The result is bricks that are stronger and more environmentally-friendly, according to the study published recently in the journal Construction and Building Materials.


Why are they better than regular mud bricks?

By Wool Abroad

Wool bricks have been developed as part of a move towards more sustainable construction materials, with the ability for them to be manufactured without firing their most environmentally friendly quality. Compared to baked earth bricks and concrete blocks, the energy needed to create them is significantly reduced, creating a greener alternative to these conventional building materials.

Mechanical tests also indicate that wool bricks are around 37% stronger than conventional bricks made using unfired, stabilized earth. The researchers explained the addition of wool into the clay mix, saying “These fibers improve the strength of compressed bricks, reduce the formation of fissures and deformities as a result of contraction, reduce drying time and increase the bricks’ resistance to flexion.”

The result is a more durable brick, whose environmental footprint is severely reduced, without compromising on the strength of the building material. For regions where both clay-based soils and wool surplus products are available, “wool bricks” could have a bright future.


* The use of wool in compost and other alternative applications

Sheep’s wool offers many benefits when used in a mixture as compost or mulch: as a source of slow-release nitrogen and other trace elements, in weed and pest control, moisture retention and temperature regulation.

Wool may be used as a sustainable, renewable and environmentally friendly alternative to peat.

Other alternative uses include in thermal and noise insulation, particularly in the construction of new “eco-houses”.

Further research is needed to establish optimum composting strategies and mixtures as well as how to upscale the process.


* The potential of recycling wool residues as an amendment for enhancing the physical and hydraulic properties of a sandy loam soil

Climate change and global food demand in coming decades urge effective actions for more efficient uses of water and soil resources. This paper reports the preliminary findings of a study assessing the potential of sheep scoured wool residues (SWRs) as soil amendments to enhance the physical and hydraulic properties of a sandy loam soil under rain conditions.


Turf vervangen door wol?

Europese veengebieden drogen uit en dreigen grote bron van CO2 te worden.

Europese veengebieden nemen vijf keer zoveel CO2 op als Europese bossen. Door intensief menselijk gebruik dreigt die verhouding echter om te slaan. Twee nieuwe studies wijzen op het belang van deze veengebieden en tonen aan dat er ook in Nederland problemen spelen.

Alhoewel ze maar 3 procent van het oppervlak beslaan, spelen natuurlijke veengebieden een zeer belangrijke rol in het klimaatsysteem van de aarde. Natuurlijke veengebieden zijn permanente ‘koolstofputten’. Dat wil zeggen dat deze gebieden ook als de begroeiing volwassen is, structureel CO2 blijven opnemen uit de lucht, soms duizenden jaren achtereen.

Drooggelegde veengebieden zijn verantwoordelijk voor meer dan 5 procent van de wereldwijde broeikasgasemissies. Dit is veel meer dan de wereldwijde uitstoot van Shell. Veel van deze emissies zijn het gevolg van de opwarming van de aarde, andere zijn het gevolg van menselijke vernietiging: veen wordt vooral afgegraven als ouderwetse brandstof of als groeisubstraat voor potgrond. Het minimaliseren van het gebruik van veen zou een grote winst zijn voor het milieu, maar kunnen we dat ook bereiken?

Een vraagstuk waar de tuinbouwsector mee geconfronteerd wordt. En Nederland heeft de grootste glastuinbouw en sierteelt industrie van Europa.

‘We kunnen niet groeien zonder turf’ is het mantra van veel substraatproducenten en professionele telers. En ze blijven de voordelen van turf herhalen: lichtgewicht, gemakkelijk instelbare zuurtegraad, voedingsstoffen kunnen naar wens en precisie worden toegevoegd, evenals het vermogen om water goed op te slaan. Het belangrijkste voordeel, dat onvermeld blijft: turf is spotgoedkoop. De vernieling van het landschap en de gevolgen voor het klimaat zijn helaas niet in de prijs opgenomen.


* Meubels van wol: Solid Wool

Solidwool was born from the idea to create something beautiful - and to create sustainable design with an unbreakable link to nature and our surroundings.

A small market town that was once a thriving part of the woollen industry had grown quiet as manufacturing had left, taking the heart of the town with it. If we could find a way to reinvent wool, then there was an opportunity to bring it back to the town.

We heard talk of an upland sheep that had dramatically lost its value in recent years. Historically used in the UK carpet industry, this wool had fallen out of favour and was now considered almost worthless, a by-product of sheep farming. This wool was from a breed called the Herdwick, found in the Lake District. Now we had something we could help find its value again – to take the unwanted and make it beautiful.

So we started to play. To turn the way we have always worked with wool on it's head and turn this by-product into design created with conscience, beauty and soul.

The end result is Solidwool. A strong, beautiful and unique composite material. Think fibreglass, but with wool.